Virus del papiloma humano (VPH)

Previene el cáncer cervical mediante la detección del virus del papiloma humano.

La infección por VPH es la enfermedad de transmisión sexual más frecuente. Su prevalencia es muy alta en varones y mujeres jóvenes sexualmente activos. En la mayoría de los casos, se cura espontáneamente pero en las mujeres a partir de los 30 o 35 años la infección se puede convertir en crónica existiendo riesgo de que de lugar a cáncer de cuello uterino.

¿Qué es el virus del papiloma humano (VPH)?

El VPH es un pequeño virus que afecta a la piel y mucosas, penetrando en ellas a través de pequeñas lesiones durante el contacto sexual. Se considera la causa principal del cáncer de cuello uterino o cáncer cervical.

¿Cómo se transmite el virus del papiloma humano (VPH)?

Se transmite a través de las relaciones sexuales (vía vaginal, anal u oral) y es extremadamente contagioso, por ello es una infección muy frecuente en la población, sobretodo en mujeres y hombres sexualmente activos. El riesgo de contagio está relacionado con la edad del primer coito, el número de compañeros sexuales y el hecho de no usar preservativo durante el contacto sexual.

¿En qué consiste la infección del virus del papiloma humano (VPH)?

En la mayoría de los casos es una infección sin síntomas y de corta duración. La mayoría de las personas pasan la infección sin manifestar ningún síntoma, pero en algunos casos una infección crónica en la mujer produce lesiones en las células del cuello uterino que pueden evolucionar con el tiempo a cáncer de cérvix. En el varón la mayoría de infecciones son subclínicas o latentes y sólo en algunos casos producen síntomas como verrugas genitales o condilomas.

La evolución de la enfermedad depende del tipo de virus que causa la infección. Hay 40 tipos de virus que infectan el tracto genital pero algunos son más agresivos (de alto riesgo) y estos son los que están más relacionados con la evolución hacia un proceso canceroso (oncogénicos). Los tipos más oncogénicos son los tipos 16 y 18. Los tipos menos agresivos (de bajo riesgo) son aquellos cuyo riesgo de provocar cáncer es muy bajo, y suelen producir verrugas genitales.

¿Cómo se detecta el virus del papiloma humano (VPH)?

La infección por VPH empieza siendo asintomática, detectable únicamente por técnicas de biología molecular, y si persiste, puede producir lesiones que se detectan aplicando ácido acético en la zona o mediante biopsia. También pueden aparecer condilomas o verrugas genitales. En los países desarrollados se usa como método de control y detección precoz la realización de citologías de forma anual o bianual, en las que se pueden detectar cambios celulares sugestivos de una infección por VPH. Las citologías a veces van acompañadas de una toma de células cervicales para la detección y genotipado del virus como método de cribado. Si en la citología aparece alguna sospecha de que puede existir infección por el virus, se efectúa una toma de VPH para su identificación. Y siempre que el VPH sea positivo hay que realizar un estudio colposcópico en la paciente para llevar a cabo un diagnóstico.

¿Cómo se trata el virus del papiloma humano (VPH)?

La infección por el virus no es sinónimo de enfermedad. Aunque se detecte la presencia del virus, sólo en ocasiones se acompaña de verrugas genitales o lesiones intraepiteliaes, siendo estas últimas fáciles de detectar por citología. Estas lesiones se deben eliminar mediante un procedimiento quirúrgico con anestesia local.

¿Cómo se puede prevenir la infección o su cronificación?

Existen una serie de factores protectores de la infección en la mujer que disminuyen su riesgo o mejoran el pronóstico como son:

  • No fumar
  • Dieta rica en fruta y verdura
  • Uso de preservativo en las relaciones sexuales
  • No usar anticonceptivos orales durante mucho tiempo
  • Realizar una adecuada higiene diariamente
  • Realizar revisiones ginecológicas periódicas con citología y/o toma de VPH
  • Tratamiento precoz de lesiones precancerosas
  • Vacunación frente a VPH

 

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