Tunel Seminal

El test de fragmentación del ADN (TUNEL) es una técnica complementaria al seminograma en el estudio del factor masculino.

En qué consiste

Este test mide el estado en el que se encuentra el ADN de los espermatozoides localizado en la cabeza de los mismos y que constituye la carga genética del individuo. Este ADN, en determinadas situaciones, puede encontrarse fragmentado de manera que puede dificultar el hecho de conseguir un embarazo evolutivo.

Existen distintas técnicas para evaluar la integridad del ADN espermático: el ensayo TUNEL (Terminal Transferase dUTP Nick End Labeling) que es el que realizamos en nuestro centro, el ensayo del análisis de la estructura cromatínica del esperma (SCSA), el ensayo cometa y el test de dispersión de la cromatina espermática (SCD).

Recogida de la muestra

La recogida de la muestra debe ser por masturbación tras una abstinencia sexual entre 3 y 5 días.

El semen debe ser recogido en un recipiente estéril que le será facilitado por el centro o que podrá adquirir en una farmacia (botes de orina estériles).

La muestra deberá llegar al laboratorio en un tiempo máximo de 45 minutos. Es recomendable obtener la muestra en las salas de obtención de nuestro centro para evitar contratiempos.

Cuándo debe realizarse

Está descrito en la literatura científica que cuando los niveles de fragmentación del ADN espermático están elevados, existe una mayor probabilidad de fallos de implantación de los embriones transferidos, de desarrollos embrionarios anómalos que por tanto den lugar a embriones de baja calidad o incluso de dar lugar a abortos en fases más tardías.

Dependiendo del grado de fragmentación y de la calidad del ovocito (factor directamente relacionado con la edad de la mujer) estas lesiones en el ADN espermático pueden ser reparadas por el propio ovocito que ha sido fecundado por el espermatozoide. Teniendo en cuenta que la capacidad de reparación del ovocito disminuye con la edad y que la tasa de fragmentación del ADN espermático puede aumentar a medida que aumenta la edad del varón, se podría explicar en parte la disminución significativa en la tasa de embarazo que se observa en parejas de edad avanzada.

Por tanto, este test está indicado en las siguientes situaciones:

  • Esterilidad de origen desconocido (tras descartar patología femenina).
  • Fallos de fecundación o de implantación repetidos.
  • Obtención de embriones de baja calidad tras ciclo de FIV/ICSI.
  • Abortos de repetición .
  • Edad avanzada del varón.

Valores de normalidad

Consideramos como valores normales aquellas tasas de fragmentación que sean inferiores al 20 % en semen fresco e inferiores al 15 % en semen capacitado.

Causas de fragmentación del ADN espermático

Las causas que provocan estas roturas en el ADN del espermatozoide son multifactoriales y entre ellas encontramos:

  • Ineficiencia en la selección y eliminación de los espermatozoides dañados.
  • Fallos en la maduración de los espermatozoides a nivel del epidídimo.
  • Exposición a quimio/radioterapia o a tóxicos ambientales.
  • Episodios de fiebre alta o exposición a altas temperaturas.
  • Presencia de varicocele.
  • Exposición de los espermatozoides a radicales libres tanto a nivel testicular (en caso de inflamación aguda o crónica causada por alguna infección) como a nivel post-testicular.

Qué hacer cuando la fragmentación del ADN está aumentada

Algunos estudios publicados han encontrado un efecto positivo de las sustancias antioxidantes frente a la fragmentación del ADN, de manera que la administración de antioxidantes por vía oral (vitaminas C y E) pueden reducir esta fragmentación en algunos casos.

En aquellos casos en los que no es posible reducir la tasa de fragmentación a pesar del tratamiento antioxidante, puede valorarse la obtención de espermatozoides directamente desde el testículo ya que la tasa de fragmentación de estos espermatozoides es menor que en aquellos obtenidos a partir del eyaculado.

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